Links, Curiosities & Mixed Wonders – 24

  • Quiz: which animal is portrayed in the photo? The solution at the end of the article!
  • When workers broke down a brick wall inside a convent in Leicestershire, they found a couple of skeletons. However, these are anatomical preparations, the bones are numbered and in some cases still articulated with wire. How they got behind a convent wall is still a mystery.
  • In 1968 Barbara Mackle, then 20 years old, became the victim of one of the most infamous kidnappings in history. The girl was locked up in a reinforced box equipped with two tubes for air circulation, then buried in the woods as her kidnappers awaited ransom. Here you find the letter she found upon waking up in her coffin. She spent more than three days underground before she was located and brought to safety.

  • Do you see an ox or an elephant? The one above is among the oldest optical illusions in history.
  • Something is rotten in the state of Denmark“: at least some critical voices seem to think so, as they protest against an animated series for children whose protagonist is a little man with a very long and prehensile penis. Given the contemporary efforts to change the macho/phallocentric mentality, this concept does not strike as very thoughtful, but others claim the cartoon is actually harmless, free from sexual references, respectful towards women and kindly goliardic. A good article (in Italian) on Il Post summarizes the scandal and the different opinions, also embedding some episodes that you can see to get an idea. (Thanks, Massimiliano!)

  • Italy is the country that boasts the largest number of mummies in the world, a unique historical and anthropological heritage (as I explained in this video). Still we are not capable of giving value to this heritage.  In May 1999, two more mummies were found in an excellent state of natural conservation and still dressed in period clothing and jewels, under the Church of the Santissima Annunziata in Siena. And what happened following this exceptional discovery? “We regret the mummified bodies are once again hidden under the floor of the church; as for the ancient  clothes, the jewels, medals and coins found on them, we do not know where they are, nor if they have ever been restored”, a researcher said. Meh.
  • You are stupid. And not only are you stupid, but you are nasty. ” So said one of the letters that arrived in the editorial office of the French magazine Hara-Kiri, founded in 1960. From that moment on, the subtitle of the magazine became “A stupid and nasty newspaper”. A strange editorial case, Hara-Kiri was a satirical, incorrect and in many cases openly obscene magazine, so much so that in the course of its 29 years of activity it went through various judicial troubles (it was after one of these interdictions that the team gave birth to the collateral project Charlie Hebdo, now sadly famous for the terrorist attack of 2015). But perhaps the most distinctive elements of Hara-Kiri remain its covers: shocking, extreme, vulgar, deliberately unpleasant, designed with the intent of épater les bourgeois. Here is a collection of 45 covers that are even today an example of explosive, unhinged and unrestrained punk graphics. (Thanks Marco!)
  • By the way, in Greek mythology even obscenity had its own goddess.
  • Mariano Tomatis gave me a heads-up about a curious text, available for free online, detailing the method devised in the late nineteenth century by the Swedish physiotherapist Thure Brandt to treat numerous female genital pathologies through massages, stretching, lifting. Mariano tells me that “the curious figures employed in the book are an attempt to de-sexualize the subjects’ appearance”; too bad the result looks like a manual of esoteric rituals for aliens.

  • The representation of death often relies on euphemization or symbolic rendering, in order to avoid the “scandal” of the corpse, that is, to avoid being obscene. The approach is different for the kind photography which is aimed at social criticism, where shock is an essential element in order to convey a moral position. This is the case of the series Grief by Hungarian photographer Peter Timar, who between 1980 and 1983 documented the disrespectful and questionable treatment of bodies at the Funeral Institute in Budapest: the corpses piled on top of each other, the collapsed coffins on the floor, the bodies stretched in pairs on the autopsy tables caused a huge controversy when the Mucsamok gallery in Budapest exhibited Timar’s photographs. The exhibition was closed by the authorities a few days after it opened. You can see the Grief series at this link (warning: graphic images).
  • The hangovers of Ancient Egpyptians.
  • The effects of the torture on Guy Fawkes emerge from his writing: above, his signature (“Guido”) just after being tortured at the Tower of London; below, the same signature a week later, when he had regained his strength.

  • Lee Harper is an Oxford-based artist passionate about the darkest side of history; in her works she decided to revisit those bizarre episodes that most struck her imagination, by creating detailed dioramas. “All of the pieces — says the artist’s statement — are about real people, events or customs from some point in this crazy world.” Those range from Countess Bathory’s bloodbaths to sin-eaters, from Freeman’s Lobotomobile to body snatchers. But, as if the events represented weren’t enough to make you shiver with morbid delight, Lee Harper’s grotesque miniature scenes are all played out by little skeleton actors. You can see her creations on History Bones and on her Instagram profile.

  • In this tweet, I joked about COVID-19 killing off one of the most picturesque sideshow routines. Here’s an old post (Italian only) I wrote on Melvin Burkhardt, the legendary inventor of the performance in question.
  • But COVID also took away Kim Ki-Duk, one of the major Korean directors. If many remember him for 3-Iron, Pietà or Spring Summer…, here on these pages it seems just right to remember him for his most disturbing and extreme film, The Isle (2000). One of the best Italian reviews, written by Giuseppe Zucco, called it a “powder-keg film”: a cruel and moving representation of incommunicability between human beings, which can be overcome only at the cost of hurting each other, tearing the flesh to the point of erasing oneself into the Other.

  • Sturgeons smashing doors, candles that “sulk”, rotting cats under the bed, panthers exhumed and tasted… This article (in Italian) on the larger-than-life figure of Frank Buckland is a true riot of oddities.
  • The Taus is an Indian chordophone musical instrument, originating from Punjab. Created, according to tradition, by the sixth Sikh Guru, Guru Hargobind (1595-1644), it is composed of a 20-fret neck and a body sculpted in the shape of a peacock. Real peacock feathers were often added to the instrument to complete the illusion.

Quiz solution: The animal pictured at the beginning of the post is a moth that’s been parasitized by a Cordyceps fungus. And that’s all for now!

Musei anatomici 4: Roma, e oltre

Concludiamo il nostro giro turistico a caccia dei migliori musei anatomici italiani. Dopo Firenze, Napoli e Bologna visitiamo oggi le città di Roma, Siena, Modena, Torino, e Cagliari.

Museo Storico Nazionale dell’Arte Sanitaria – Roma

Il museo raccoglie strumenti dell’arte chirurgica, dell’ostetricia e della farmaceutica nonché testimonianze di molte malattie del passato. L’esposizione è allestita all’interno di una parte dell’Ospedale Santo Spirito e propone un percorso articolato in diversi e suggestivi ambienti seicenteschi. La Sala Alessandrina espone una raccolta di tavole anatomiche di inizio Ottocento realizzate da Antonio Serantony in collaborazione con l’anatomista Paolo Mascagni. Tra di esse va ricordata la stampa che raffigura una figura femminile con ventre sezionato e le raffigurazioni del Microcosmo, del Cervello e del Fegato, opere su tavola appartenute al chirurgo Guglielmo Riva. Ma forse la sala più interessante è la Sala Flajani, in cui sono conservate le collezioni appartenenti al più antico Museo Anatomico, ovvero la raccolta di preparati anatomo-patologici, in parte a secco e in parte in liquido, riguardanti malformazioni dello scheletro e dei vasi dovute a malattie, ora assai rare, come le lesioni delle ossa prodotte da malattie croniche come la sifilide.

La sala contiene inoltre la collezione delle cere ostetriche tardo settecentesche realizzate da Giovan Battista Manfredini con la supervisione scientifica dell’anatomista Carlo Mondini.

Museo Storico Nazionale dell’Arte Sanitaria

Lungotevere in Sassia, 3 (Ospedale S. Spirito) 00193 Roma

Orario: Lunedì, Mercoled’, Venerdì – 09:00-12:00

Entrata: libera.

Informazioni e prenotazioni:

Tel 06.6787864 – Fax 06.6991453

Museo Anatomico “Leonetto Comparini” – Siena

Situato all’interno del moderno Polo Didattico Scientifico San Miniato, offre un percorso all’interno di un ottocentesco Istituto di Anatomia Umana, del quale conserva gli arredi originali. Il Museo è stato ristrutturato nel 2001.

Accanto ai preparati anatomici essiccati con l’iniezione del mercurio metallico nei vasi linfatici secondo la tecnica operata dal Mascagni, il Museo Anatomico mette in mostra anche le tavole disegnate, i modelli in cera, le preparazioni microscopiche e le relative istoteche d’epoca, le collezioni osteologiche e tutta la strumentazione scientifica che si affianca ai ferri della dissezione: microscopi, microtomi dal taglio sottilissimo e perfetto, apparecchi da laboratorio e vetreria.

Nel Museo è collocata anche una collezione craniologia ottocentesca che riveste per provenienza e quantità un interesse scientifico eccezionale. Affiancano il museo due aule, attualmente utilizzate dagli studenti universitari per lo studio dell’anatomia macroscopica e microscopica.

Museo Anatomico Leonetto Comparini dell’Università degli Studi di Siena

Siena, loc. San Miniato, Via Aldo Moro

0577 234063 (segreteria); 0577 234064

Da lunedì a venerdì: 9.00-14.00 (con prenotazione); visitabile su richiesta sabato e

festivi: pomeriggio

Ingresso libero ad orario prestabilito

Museo di Storia Naturale dell’Accademia dei Fisiocritici – Siena

All’interno del Museo di Storia Naturale dell’Accademia dei Fisiocritici, a Siena, è conservata la collezione dedicata al patrimonio lasciato da Paolo Mascagni. Si tratta di circa 50 preparati anatomici umani disseccati nei cui vasi linfatici l’anatomico toscano Paolo Mascagni praticò l’iniezione con mercurio metallico.

Le preparazioni sono un numero limitato se si considera l’eccezionale mole di lavoro sviluppata da Mascagni nel corso della sua vita di studioso e di ricercatore e il fatto che, per il costume scientifico dell’epoca e l’oggetto delle ricerche, l’esecuzione di preparazioni destinate a essere conservate era la regola. Poche preparazioni sì, ma di inestimabile valore storico e scientifico, preziose anche come rara testimonianza di tecnica preparatoria e dissettoria.

Museo di Storia Naturale dell’Accademia dei Fisiocritici

Piazzetta Silvio Gigli 2 (Sant’Agostino) 53100 Siena

0577 47002 (0577 232940 per le visite guidate)

lunedì, martedì, mercoledì, venerdì: 9.00 – 13.00 e 15.00 – 18.00

giovedì: 9.00 – 13.00

Chiuso: sabato, domenica e festivi

Ingreso gratuito – visite guidate e laboratori didattici a temi diversi, gratuiti per

scolaresche e gruppi organizzati, la prenotazione è obbligatoria.

Museo Anatomico dell’Università di Modena e Reggio Emilia – Modena

Il Museo Anatomico di Modena contiene diverse eccezionali collezioni, e le sue 4 sale indagano in modo completo le diverse strutture anatomiche umane. Si comincia con i preparati osteologici, tra cui spiccano numerosi crani deformi o inusuali, scheletri teratologici e 49 scheletri di feti disposti in particolari atteggiamenti di vita quotidiana (ammonitore, di supplica, di comando ecc.) in conformità a quello che era il gusto preparatorio dell’epoca.

Di particolare interesse, inoltre, la raccolta etnografica di Paolo Gaddi, iniziata nel 1844, composta da crani appartenenti a individui delle diverse etnie umane, con 5 busti in cera, eseguiti dal ceroplasta modenese Remigio Lei, riproducenti le fattezze di un caucasico, un giapponese, un mongolo, un etiopico ed un beduino. Questa collezione fu, nel suo genere, la prima in Italia.

Il museo inoltre contiene tre donne mummificate, una preparata con bagno in sublimato corrosivo (risalente al 1841) e e le altre due in acido arsenioso (1834 e 1839).

Il museo ospita anche cere anatomiche, preparati a secco, per affumicamento, in formalina e in paraffina, di varie parti anatomiche: lingua, apparato digerente, urogenitale, preparati embriologici, apparato nervoso, pelle umana tatuata (secondo G. Lombroso il tatuaggio era da collegarsi con il livello di criminalità).

Si termina in “bellezza”, con la sezione dei preparati teratologici. Qui sono presentati esemplari animali e umani deformi.

La visita al Museo dovrebbe trovare un naturale completamento con l’osservazione dal ballatoio di quello che fu il Teatro Anatomico, progettato e realizzato da A. Scarpa a somiglianza di quello dell’Università di Padova: al momento purtroppo il Teatro è inagibile ma i lavori di restauro dovrebbero cominciare presto.

Museo Anatomico dell’Università di Modena e Reggio Emilia

viale Berengario, 14- 41100 Modena (Italy)

tel.(+39) 059 2057131 fax.(+39) 059 2057136

Museo di Anatomia Umana – Torino

Il Museo di Anatomia Umana di Torino ospita una collezione di preparati e cere anatomiche di grosso rilievo. La parte visitabile presenta illustrazioni mediche, preparati, scheletri e cere anatomiche.

Museo Anatomico dell’Università di Torino

Corso Massimo D’Azeglio, 52- 10126 Torino

Orari: dal lunedì al sabato, ore 10:00 – 18:00

tel.(+39) 011 6707883

Costo: 3 Euro.

Cittadella dei Musei – Cagliari

All’interno della Cittadella Universitaria dei Musei trova posto l’esposizione delle cere anatomiche di Clemente Susini. Questi modelli in cera, realizzati dal Susini durante le dissezioni cadaveriche operate dal prof. Francesco Boi, sono considerate fra le più belle al mondo. Il sito del museo ha anche una sezione interattiva che sottolinea le diverse parti anatomiche evidenziate dalle cere.

Cere Anatomiche di Clemente Susini dell’Università di Cagliari

Cittadella dei Musei,
Piazza Arsenale
Tel. 070.6757627

dal martedì alla domenica:
9.00 – 13.00 / 16.00 – 19.00
Chiuso lunedì

ingresso € 1,55 intero; € 0,52 ridotto